La Couleur des sentiments de Kathryn STOCKETT

28/03/2015

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La Couleur des sentiments, roman de Kathryn STOCKETT.


Chez les Blancs de Jackson, Mississippi, ce sont les Noires qui font le ménage, la cuisine, et qui s'occupent des enfants. On est en 1962, les lois raciales font autorité. En quarante ans de service, Aibileen a appris à tenir sa langue. L'insolente Minny, sa meilleure amie, vient tout juste de se faire renvoyer. Si les choses s'enveniment, elle devra chercher du travail dans une autre ville. Peut-être même s'exiler dans un autre Etat, comme Constantine, qu'on n'a plus revue ici depuis que, pour des raisons inavouables, les Phelan l'ont congédiée. Mais Skeeter, la fille des Phelan, n'est pas comme les autres. De retour à Jackson au terme de ses études, elle s'acharne à découvrir pourquoi Constantine, qui l'a élevée avec amour pendant vingt-deux ans, est partie sans même lui laisser un mot. Une jeune bourgeoise blanche et deux bonnes noires. Personne ne croirait à leur amitié; moins encore la toléreraient. Pourtant, poussées par une sourde envie de changer les choses, malgré la peur, elles vont unir leurs destins, et en grand secret écrire une histoire bouleversante.

Dans les années 60, la ségrégation raciale perdure dans l'Etat du Mississipi. Les noirs et les blancs vivent dans des quartiers distincts, fréquentent des écoles, des bibliothèques et des hôpitaux distincts, il est même préférable pour les blancs d'éviter tout contact physique avec les noirs de peur d'attraper des "maladies inconnues". Les femmes noires font le ménage chez les familles blanches et élèvent leurs enfants, leurs relations sont parfois tendues et le moindre faux-pas est souvent impardonnable. L'auteur, dans ce roman, met en évidence toute l'ambivalence de ces relations : respect/mépris, méfiance/confiance, haine/amour, ... Les bonnes apparaissent comme débordantes d'amour maternel, les liens qu'elles nouent avec les petits dont elles s'occupent sont incroyablement forts, elles sont émouvantes, attachantes, admirables. Certaines femmes blanches sont, au contraire, dépeintes comme perfides, manipulatrices, menteuses, ... Pourtant, l'auteur ne nous entraîne pas du tout dans une simple opposition Blancs/Noirs, il y a des hommes noirs qui battent leur épouse et des femmes blanches qui se battent pour tenter de bouleverser les choses.

En plus d'être un phénomène littéraire, la Couleur des sentiments est un roman bouleversant. Entre humour, surprises et émotions, les pages défilent à une vitesse alarmante. Tout est magistralement orchestré. Une belle histoire empreinte de dignité, de courage et de solidarité à découvrir immédiatement.

 

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La Femme en vert d'ARNALDUR INDRIDASON

27/02/2015

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La Femme en vert, roman policier d'ARNALDUR INDRIDASON.

 

Dans un jardin sur les hauteurs de Reykjavik, un bébé mâchouille un objet étrange... Un os humain ! Enterré sur cette colline depuis un demi-siècle, le squelette mystérieux livre peu d'indices au commissaire Erlendur. L'enquête remonte jusqu'à la famille qui vivait là pendant la Seconde Guerre mondiale, mettant au jour les traces effacées par la neige, les cris étouffés sous la glace d'une Islande sombre et fantomatique...

L'univers exploré par l'islandais Arnaldur Indridason est rarement rose. De nombreux phénomènes de société sont abordés dans ses romans : la violence urbaine, le racisme, la drogue, l'homosexualité, ... Dans ce livre, c'est la violence conjugale qui est mise en exergue. Nous assistons à un va-et-vient entre passé et présent, et c'est avec une aisance certaine que l'auteur arrive à nous faire passer d'une époque à l'autre. Nous retrouvons l'inspecteur Erlendur, personnage récurrent chez Arnaldur Indridason toujours en proie à ses propres démons, qui doit jongler entre ses problèmes personnels et son obsession pour l'enquête. C'est un véritable jeu de piste qui s'offre à nous, remontant jusqu'à une famille qui aurait vécu dans les environs au moment des faits. Comme d'habitude, la misère sociale islandaise contraste énormément avec la peinture magnifique des paysages que réalise l'auteur dans ses romans. Avec La Femme en vert, il signe un polar sombre et douloureux, une Islande d'après-guerre évoquée de manière magistrale.


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Les Neufs cercles de R.J. ELLORY

27/01/2015

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Les Neuf cercles, roman policier de R.J. ELLORY.


1974. De retour du Vietnam, John Gaines a accepté le poste de shérif de Whytesburg, Mississippi. Une petite ville tranquille jusqu'au jour où l'on découvre, enterré sur les berges de la rivière, le cadavre d'une adolescente. La surprise est de taille : celle-ci n'est autre que Nancy Denton, une jeune fille mystérieusement disparue vingt ans plus tôt, dont le corps a été préservé par la boue. L'autopsie révèle que son cœur a disparu, remplacé par un panier contenant la dépouille d'un serpent. Traumatisé par le Vietnam, cette guerre atroce dont « seuls les morts ont vu la fin », John doit à nouveau faire face à l'horreur. Il va ainsi repartir au combat, un combat singulier, cette fois, tant il est vrai qu'un seul corps peut être plus perturbant encore que des centaines. Un combat mené pour une adolescente assassinée et une mère de famille déchirée, un combat contre les secrets et les vérités cachées de sa petite ville tranquille. Si mener une enquête vingt ans après le crime semble une entreprise périlleuse, cela n'est rien à côté de ce qui attend John : une nouvelle traversée des neuf cercles de l'enfer.

Un roman policier sombre, dans la lignée de son premier ouvrage Seul le silence. Comme dans ce dernier, la psychologie des personnages est travaillée à l'extrême, cette façon d'explorer la part d'ombre de l'âme humaine est propre à Ellory. John Gaines, récent shérif de Whytesburg, est un jeune vétéran du Vietnam, guerre qui a vu revenir de nombreuses personnes démolies par les horreurs qu'elles ont connues. Pas-à-pas, c'est une véritable enquête policière qui est menée, dominée par une intrigue forte, trouver le meurtrier de Nancy Denton, assassinée il y a 20 ans. Beaucoup de thèmes sont traités ici avec justesse : la difficulté et la culpabilité de survivre (à la guerre, à la perte d'un proche, à la violence de notre monde, ...), la persévérance et l'obsession, ... Nous suivons Gaines dans l'avancée de l'enquête, et peu à peu nous ne faisons plus qu'un avec lui. La progression est lente et nous avons le temps de nous imprégner totalement de ses états d'âme et de l'atmosphère dans laquelle il évolue. A chaque roman, Ellory s'impose comme un auteur incontournable, tant par sa manière de mener une enquête que par la qualité de sa plume. Un roman à découvrir pour les amateurs de roman noir.


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Blast de Manu LARCENET

10/01/2015

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Blast, roman graphique de Manu LARCENET.


Je pèse lourd. Des tonnes. Alliage écrasant de lard et d'espoirs défaits, je bute sur chaque pierre du chemin. Je tombe et me relève, et tombe encore. Je pèse lourd, ancré au sol, écrasé de pesanteur. Atlas aberrant, je traîne le monde derrière moi. Je pèse lourd. Pire qu'un cheval de trait. Pire qu'un char d'assaut. Je pèse lourd et pourtant, parfois, je vole.

Blast nous dévoile l'histoire de Polza Mancini, un homme obèse de 38 ans. Il était écrivain mais lorsqu'il apprend le décès de son père, il décide de tout plaquer et part tel un vagabond. Dans le premier volume, il est en garde à vue, et deux policiers l'interrogent à propos de ce qu'il a fait à Carole Oudinot. Polza raconte donc son histoire, tranquillement, en commençant par le jour où il a vu son père mourant, c'est ce jour qu'il a eu son premier blast. L'histoire mélange donc la garde à vue et les souvenirs de Polza.

Série complète en quatre volumes, Blast est une véritable déflagration, un roman graphique brut, un véritable coup de tonnerre dans l'univers de la bande-dessinée. L'histoire menée par Polza Mancini est touchante et cruelle à la fois. Au fil des volumes, l'histoire se construit, les révélations du tome ultime étant à la hauteur de la série. Le dessin en noir et blanc ponctué de quelques touches de couleur, sensible et torturé, sublime le récit. Une oeuvre magnifique à la hauteur de la réputation de son auteur, Manu Larcenet.


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Des Fleurs pour Algernon de Daniel KEYES

16/12/2014

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Des Fleurs pour Algernon, roman d'anticipation de Daniel KEYES.


Algernon est une souris de laboratoire, Charlie Gordon un simplet employé aux médiocres besognes. Tous deux vont emprunter, grâce à une découverte du docteur Strauss et du professeur Nemur, le chemin vers l'intelligence. Suivi par la psychologue Alice Kinnian dont il tombe rapidement amoureux, Charlie va faire de grands progrès sur le plan intellectuel. Ainsi, au terme du troisième mois de traitement, il consigne dans son journal, originellement intitulé CONTE RANDU : J'ai téléphoné à Landsdoff au New Institute for Advanced Study, au sujet de l'utilisation des paires d'ions produites par effet photo-nucléaire, pour des recherches exploratoires en biophysique. La progression est fulgurante. Mais le plus dur est à venir, et la découverte du monde qui l'entoure sera sans concession.

Aujourd'hui devenu un classique de la science-fiction, Des Fleurs pour Algernon est un de ces livres qui vous bouleverse. Rédigé à la manière d'un journal intime, journal qui devient peu à peu l'ami et confident du personnage principal Charlie, il nous permet de découvrir les sentiments les plus sincères de ce dernier, nous plonge dans ses réflexions les plus profondes. Dans ce roman, l'humanité s'oppose à l'intelligence. On peut constater que les forts aiment rabaisser les plus faibles. Les personnes que Charlie, en étant retardé mentalement, considérait comme ses amis se moquaient quotidiennement de lui, de la manière la plus cruelle qu'il soit. Il finit, cependant, par devenir comme eux, arrogant et dénigrant les personnes considérées comme les plus intelligentes au monde. Le regard porté sur le handicap est relativement touchant, la cruauté humaine n'ayant pas d'égal. Il est impossible de résumer le livre en quelques lignes, tant les messages véhiculés sont profonds. Il faut donc obligatoirement lire ce chef-d'oeuvre !

 

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