La Couleur des sentiments de Kathryn STOCKETT

Ecrit par webmaster · 28/03/2015 17:23

Coup de coeur


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La Couleur des sentiments, roman de Kathryn STOCKETT.


Chez les Blancs de Jackson, Mississippi, ce sont les Noires qui font le ménage, la cuisine, et qui s'occupent des enfants. On est en 1962, les lois raciales font autorité. En quarante ans de service, Aibileen a appris à tenir sa langue. L'insolente Minny, sa meilleure amie, vient tout juste de se faire renvoyer. Si les choses s'enveniment, elle devra chercher du travail dans une autre ville. Peut-être même s'exiler dans un autre Etat, comme Constantine, qu'on n'a plus revue ici depuis que, pour des raisons inavouables, les Phelan l'ont congédiée. Mais Skeeter, la fille des Phelan, n'est pas comme les autres. De retour à Jackson au terme de ses études, elle s'acharne à découvrir pourquoi Constantine, qui l'a élevée avec amour pendant vingt-deux ans, est partie sans même lui laisser un mot. Une jeune bourgeoise blanche et deux bonnes noires. Personne ne croirait à leur amitié; moins encore la toléreraient. Pourtant, poussées par une sourde envie de changer les choses, malgré la peur, elles vont unir leurs destins, et en grand secret écrire une histoire bouleversante.

Dans les années 60, la ségrégation raciale perdure dans l'Etat du Mississipi. Les noirs et les blancs vivent dans des quartiers distincts, fréquentent des écoles, des bibliothèques et des hôpitaux distincts, il est même préférable pour les blancs d'éviter tout contact physique avec les noirs de peur d'attraper des "maladies inconnues". Les femmes noires font le ménage chez les familles blanches et élèvent leurs enfants, leurs relations sont parfois tendues et le moindre faux-pas est souvent impardonnable. L'auteur, dans ce roman, met en évidence toute l'ambivalence de ces relations : respect/mépris, méfiance/confiance, haine/amour, ... Les bonnes apparaissent comme débordantes d'amour maternel, les liens qu'elles nouent avec les petits dont elles s'occupent sont incroyablement forts, elles sont émouvantes, attachantes, admirables. Certaines femmes blanches sont, au contraire, dépeintes comme perfides, manipulatrices, menteuses, ... Pourtant, l'auteur ne nous entraîne pas du tout dans une simple opposition Blancs/Noirs, il y a des hommes noirs qui battent leur épouse et des femmes blanches qui se battent pour tenter de bouleverser les choses.

En plus d'être un phénomène littéraire, la Couleur des sentiments est un roman bouleversant. Entre humour, surprises et émotions, les pages défilent à une vitesse alarmante. Tout est magistralement orchestré. Une belle histoire empreinte de dignité, de courage et de solidarité à découvrir immédiatement.

 

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